top of page
  • Writer's pictureGiannis Baxevanis

Location Recording

Updated: Mar 28, 2021

Two years ago, I was invited by Dimitris Mystakidis, Instructor of Greek Folk Guitar at the University of Ioannina, Department of Music Studies, to give a lecture on Sound Engineering to the students of the Department. The subject of my choice had been location recording, familiar topic to musicians and sound engineers, since they often encounter the case.

To be precise, all sound recording is location recording. A freelance sound engineer very often travels the world to work in studios or other indoor and outdoor locations. More often than not, recording has to take place in difficult places, that is, places that don’t usually meet the basic and necessary principles characterizing a sound studio. Live recordings, in situ recordings, even a home studio environment fall into the category of location recordings.

So, what is a sound studio? A sound studio is a “big building” paying high electricity bills (analog mixer) and has a great number of well allocated cubic metres of air so that the sound quality achieved can be of the best and highest fidelity. One of the most significant features of a sound studio is that it has to be completely sound proof against any surrounding background noise, such as cars, lifts, dogs barking and so on. Any such noise would disturb the recording process and would affect the artists’ concentration.

In essence, what we try to achieve during a location recording is the conditions of a sound studio in any given indoor or outdoor space. Such spaces can sometimes be really special, despite any technical difficulties they might present. Tips about how to organize and prioritize the dissemination of relevant information to producers and artists, so that they can all be prepared to face possible risks and obstacles before the actual recording starts, are listed below:

· Visiting the actual location, observing any background noise, taking careful note of when any rush hours occur, when such noise becomes more apparent (e.g., churches, chimes, schools etc.)

· Current and grounding measurements, measurement probe by the house electrician, if available, so as to ensure no problems or unpleasant surprises occur

· Checking temperature and solving any heating or humidity issues in a way that produces no noise, for instance ventilators

· Adequate air ventilation for musicians and sound engineers

· Preparing a sound-safer environment through trial interventions with wave proof panels, carpets, curtains

· Sound engineer’s way of listening should be achieved via headphones or monitor speakers in the same space or elsewhere, given all the above conditions have been seen to. In essence, a minimal control room has to be installed and organized, as is often the case with live streaming, broadcasts and so on.

The second phase comprises a sound draft for the project. After negotiating with the producer and explaining any possible problems with their recommended solutions, it is extremely useful to work out a technical rider, so that equipment and budget issues are resolved.

There are solutions for all sorts of budgets. These choices can be agreed on in collaboration with the producer, as far as the sound needs of the project are concerned as well as any mutual compromises the work team can be led to. The sound engineer designs a technical rider listing all equipment and, input channels to be used and a basic recording plan. When it comes to location recordings, musicians don’t usually need headphones, which makes things relatively simple, since there will be loudspeakers only for the sound engineer, who will be able to make a pre-mix or a live streaming mix, in agreement with the producer.

Basic parts of a technical rider and issues to be resolved with production:

· choice of equipment, recording software, convertors

· latency from the use of musicians’ loudspeakers

· priority of speakers mixes

· speakers OHM; extra care in case of using the same mixes but different OHM on musicians’ speakers

· suitable speaker amplifiers producing good sound and having easy connections

· sound engineer has to check speakers mixes so that any sound leak resulting in unbalanced dynamics in musicians’ performance can be controlled

· all necessary connection cables

· active and passive DI may cause actual problems with current in the connections

· microphone stands

· instrument stands

· microphones

· microphones pre-amps

In conclusion, location recording can present us with a number of difficulties and unexpected problems. Most probably, given the right psychological management, such problems can be overcome, so that musicians can feel relaxed and capable of a good performance. All is feasible if there is good communication, careful preparation and an adequate budget to foot the project. If the location to be used does not hold any kind of particular acoustic character, this might arouse a sound recording interest, even a challenge, which, if managed effectively, may end up to the benefit of the production and the resulting sound.

Photos: Department Music Studies Ioannina Univercity, Arta, Greece - Tasos Poulios Trio Jam Pedals, Athens, Greece


GR following

Πριν δύο χρόνια, κλήθηκα από τον Δημήτρη Μυστακίδη, Καθηγητή Λαϊκής Κιθάρας στο Τμήμα Μουσικών Σπουδών του Πανεπιστημίου Ιωαννίνων, να δώσω μια διάλεξη περί ηχοληψίας στους φοιτητές του τμήματος. Το θέμα που επέλεξα να αναλύσω ήταν η επιτόπια ηχογράφηση (location recording), ένα θέμα το οποίο είναι αρκετά γνώριμο σε μουσικούς και ηχολήπτες, μιας και αρκετά συχνά έρχονται αντιμέτωποι με αυτή την συνθήκη.

Για να είμαστε ειλικρινείς και ακριβείς, όλες οι ηχογραφήσεις είναι επιτόπιες. Ένας ελεύθερος επαγγελματίας ηχολήπτης, πολύ συχνά ταξιδεύει σε όλο τον κόσμο για να ηχογραφήσει σε studios ή εσωτερικές και εξωτερικές τοποθεσίες με τους συνεργάτες του. Αρκετές φορές ηχογραφεί σε δύσκολους χώρους. Δηλαδή χώρους στους οποίους δεν ισχύουν οι απαραίτητες βασικές αρχές ενός studio ήχου. Ζωντανές ηχογραφήσεις, επιτόπιες ηχογραφήσεις, ακόμη και ένα περιβάλλον home studio ανήκουν στην ευρύτερη κατηγορία των επιτόπιων ηχογραφήσεων.

Τι είναι studio ήχου λοιπόν; Studio ήχου είναι ένα «μεγάλο κτήριο» που πληρώνει μεγάλο λογαριασμό ρεύματος (analog mixer) και έχει πολλά, σωστά κατανεμημένα, κυβικά αέρα για την

καλύτερη και πιστότερη ακουστική αναπαραγωγή του ήχου εντός του.

Μία από τις βασικότερες προδιαγραφές των studio ήχου είναι ότι είναι στεγανοποιημένα από τον περιβάλλοντα παρασκηνιακό ήχο (background noise), όπως αυτοκίνητα, ασανσέρ, γαβγίσματα κλπ. Κάτι τέτοιο θα ενοχλούσε την διαδικασία της ηχογράφησης και θα επηρέαζε την συγκέντρωση των καλλιτεχνών.

Στην ουσία, λοιπόν, σε μια επιτόπια ηχογράφηση προσπαθούμε να μεταφέρουμε τις συνθήκες ενός studio ήχου σε έναν ιδιαίτερο εξωτερικό χώρο. Κάποιες φορές αυτοί οι εξωτερικοί χώροι είναι ιδιαίτεροι και χαρακτηριστικοί, παρά τις πιθανές δυσκολίες να αντιμετωπιστούν οι οιεσδήποτε τεχνικές δυσκολίες. Παρακάτω αναφέρονται μερικές συμβουλές έτσι ώστε με οργάνωση και χρονική προτεραιότητα να εξασφαλιστεί η γνώση που χρειάζεται να λάβει ο παραγωγός ή ο καλλιτέχνης περί των κινδύνων και επιπλοκών πριν ξεκινήσει ο κύκλος της ηχογράφησης:

· Επίσκεψη του χώρου ηχογράφησης, παρατήρηση περιβάλλοντα παρασκηνιακού θορύβου, παρατήρηση των ωρών αιχμής κατά τις οποίες αυτός εμφανίζεται (εκκλησίες, καμπάνες, σχολεία κλπ.)

· Μέτρηση ρεύματος, μέτρηση γειώσεων, επίβλεψη και ενημέρωση από τον ηλεκτρολόγο του χώρου (εάν υπάρχει) για τυχόν προβλήματα και «εκπλήξεις» που μπορεί να εμφανιστούν

· Θερμοκρασία και κλίμα στον χώρου που θα γίνει η εγγραφή. Ζέστη, κρύο, υγρασία με λύση που δεν παράγει θόρυβο π.χ. ανεμιστήρας

· Επαρκής εξαερισμός για τους μουσικούς και ηχολήπτες

· Δοκιμαστικές επεμβάσεις στον χώρο με ηχοαπορροφητικά τελάρα, χαλιά, κουρτίνες, προκειμένου να επιτευχθεί ένα ηχητικά πιο ασφαλές περιβάλλον

· Τρόπος ακρόασης του ηχολήπτη. Γίνεται με ακουστικά, ή ηχεία monitor στον ίδιο ή σε άλλο χώρο, στον οποίο θα πρέπει να προβλεφθούν όλα τα παραπάνω. Στην ουσία πρέπει να στηθεί και να οργανωθεί ένα υποτυπώδες control room, κάτι που συχνά συμβαίνει και σε περιπτώσεις live streaming, broadcast κλπ.

Στις μέρες μας υπάρχουν επιλογές για όλα τα βαλάντια. Οι επιλογές αυτές ιεραρχούνται σε συνεννόηση με τον παραγωγό σε ότι αφορά στις ηχητικές προτεραιότητες και στις πραγματικές ανάγκες του project, καθώς και στους ενδεχόμενους συμβιβασμούς στους οποίους υπάρχει περίπτωση να οδηγηθεί η ομάδα. Ο ηχολήπτης σχεδιάζει λοιπόν ένα tech rider με την λίστα του εξοπλισμού που θα χρησιμοποιηθεί, μια λίστα των καναλιών εισόδων που θα χρησιμοποιηθούν και ένα βασικό πλάνο ηχογράφησης. Συνήθως σε επιτόπιες ηχογραφήσεις οι μουσικοί δεν χρειάζονται κάποιο μέσο επιστροφής του σήματος (ακουστικά) και τότε τα πράγματα είναι σχετικά απλά, καθώς θα έχει επιστροφή ήχου από ηχεία ή ακουστικά μόνο ο ηχολήπτης, ο οποίος σε συνεννόηση με την παραγωγή θα κάνει μία προ-μίξη ή ακόμη και μία μίξη ζωντανής ροής.

Βασικές ενότητες tech rider και θεμάτων προς επίλυση με την παραγωγή:

· επιλογή εξοπλισμού, επιλογή λογισμικού ηχογράφησης, επιλογή convertors

· πρόβλεψη του προβλήματος της καθυστέρησης του ήχου με την χρήση ακουστικών για τους μουσικούς

· προτεραιότητα μίξεων ακουστικών

· ohms ακουστικών, ιδιαίτερη προσοχή αν χρησιμοποιηθούν ίδιες μίξεις με διαφορετικά ohm στα ακουστικά των μουσικών

· κατάλληλοι ενισχυτές ακουστικών με καλό ήχο και εύκολη συνδεσιμότητα

· έλεγχος της μίξης των ακουστικών από τον ηχολήπτη για να μπορεί να εποπτεύει την ηχητική διαρροή τους και τυχόν ανισόρροπες δυναμικές στο παίξιμο των μουσικών

· απαραίτητα καλώδια για όλες τις συνδέσεις

· ενεργά και παθητικά DI, πολύ πιθανόν σε αυτές τις συνδέσεις να παρουσιαστούν τα πραγματικά προβλήματα με το ρεύμα

· βάσεις μικροφώνων

· βάσεις μουσικών οργάνων

· μικρόφωνα

· προ ενισχύσεις μικροφώνων

Εν κατακλείδι, η επιτόπια ηχογράφηση μπορεί να παρουσιάσει αρκετές δυσκολίες και απρόσμενα προβλήματα. Πιθανόν, με την σωστή ψυχολογική διαχείριση, αυτά τα προβλήματα μπορούν να παρακαμφθούν και οι μουσικοί να αισθανθούν καλά και χαλαρά για να αποδώσουν. Με σωστό σχεδιασμό λοιπόν, όλα είναι εφικτά και εφόσον υπάρχει ένα τίμιο χρηματικό ποσό να διατεθεί και συνεννόηση, όλα μπορούν να γίνουν. Στις περιπτώσεις δε που έχουμε έναν χώρο με συγκεκριμένο ακουστικό χαρακτήρα, αυτό αμέσως αποκτά ένα ηχοληπτικό ενδιαφέρον, μία πρόκληση, που αν την διαχειριστούμε σωστά, εν τέλει θα συγκαταλεγεί στα θετικά της παραγωγής και του ηχητικού αποτελέσματος.

Φωτογραφίες: Department Music Studies Ioannina Univercity, Arta, Greece - Tasos Poulios Trio Jam Pedals, Athens, Greece




bottom of page